Sir Nicholas Winton'ın, 2. Dünya Savaşı'nın hemen öncesinde Nazi işgali altındaki Çekoslavakya'dan tam 669 çocuğu savaşın, ölümün ve açlığın pençesinden kurtarıp İngiltere'ye ulaştırmayı başarmıştı. Olay, 50 yıl sonra tesadüf eseri ortaya çıkınca 'İngiliz Schindler' lakabı takıldı. İşte Sir Nicholas Winton'ın bütün insanlığa örnek olacak hikayesi.


Bir anda hayatı değişti 1938'de arkadaşıyla İsviçre’de kayak tatili yapmayı planlayan Winton, yola çıkmaya hazırlanırken arkadaşından gelen telefonla bütün planını değiştirdi. Arkadaşı tatile gelemeyeceğini, Prag’ta kalıp Alman işgali altında birçok sorun yaşayan insanlara yardım etmesi gerektiğini söyledi.

Winton da kayağa gitmek yerine arkadaşına katılmaya karar verdi.

Naziler'in işgal ettiği Çekoslavakya'da işler kötüye gitmeye başladı Winton, kış şartlarında işgal altındaki Çekoslavakya’da çadırda yaşayan insanların ne kadar zor koşullarda hayatlarını sürdürdüklerini gördü. Kısa sürede Winton’dan haberdar olan insanlar, onun kaldığı otelin kapısını aşındırmaya başladılar.

Çocuklarını ülkeden çıkararak daha güvenli yerlere götürmesini istiyorlardı. Ailelerden gelen bu taleplerin artmasıyla birlikte Winton, her gün otelin restoranında ailelerle buluşup çocuklarıyla ilgili notlar almaya başladı.

Sadece İngiltere çocukları kabul etti Çocukların güvenli olarak ülkeden tahliye edilebilmeleri için Avrupa’da işgal altında olmayan ülkelere ve ABD’ye mektup yazan Winton’a tek olumlu cevap kendi ülkesi İngiltere’den geldi.

İngiltere, 17 yaşından küçük çocukları kabul edeceğini ve geri dönüş garantisi olarak her bir çocuk için 50 Pound verilmesini şart koştu.

Her bir çocuğun kaydını tuttu ve belge düzenledi Çocuklara ait bilgilerden ve bir adet vesikalık fotoğraftan oluşan kataloglardan İngiliz aileler evlat edinmek istedikleri çocukları seçiyordu.

Savaş başlayınca orduya katıldı 2. Dünya Savaşı başladıktan sonra Kraliyet Hava Kuvvetleri’ne katılan Winson, savaş sona erene dek farklı görevlerde bulundu. Savaş sonrası Uluslararası Mülteci Örgütü’nde çalışan Winton, ömrünün kanal yıllarında da çeşitli şirketlerin finans departmanlarında görev aldı.

Yaptıkları 50 yıl sonra şans eseri ortaya çıktı Winton, “Czech Kindertransport“ olarak bilinen, çocukları güvenle İngiltere’ye ulaştırma operasyonundan hiçbir zaman bahsetmedi. Olayın üzerinden yaklaşık 50 yıl geçtikten sonra Winton’ın eşi, tavan arasındaki bir sandıkta, İngiltere’ye getirdiği çocuklara ait kataloglar ve mektupları bulduğunda Nicholas Winton, her şeyi anlatmak zorunda kaldı.

2003'te şövalyelikle ödüllendirildi 2003’te Kraliçe II. Elizabeth, Nicholas Winton’ı 'insanlığa hizmet, Yahudi çocuklarının Naziler’in işgal ettiği Çekoslovakya'dan kurtardığı' için şövalyelikle ödüllendirildi ve 'Sir' ünvanı verdi. 2014 tarihinde, Çek Cumhuriyeti başbakanı Miloš Zeman tarafından Çek Cumhuriyeti'nin en yüksek onur nişanı olan Beyaz Arslan Nişanı ile ödüllendirildi.

Biyografisi yazıldı, belgeseli çekildi Sir Nicholas Winton’ın biyografisi “If it’s Not Impossible… The life of Sir Nicholas Winton” adıyla kızı Barbara Winton tarafından kaleme alındı. 2016’da da BBC'de “Children Saved from the Nazis: The Story of Sir Nicholas Winton” adlı belgeseli yayınladı. Sir Nicholas Winton 1 Haziran 2015’te, 106 yaşında hayatını kaybetti.